全球快報:叮咚智能音箱之死,為誰敲響警鐘?

來源:36kr時間:2023-03-19 14:57:45

誰能想到,曾一度爆火的智能音箱品牌,再次走進公眾視野卻是因為黯然離去?

3月18日訊,叮咚智能音箱官方發布了停服公告。公告稱,由于公司業務調整,決定對叮咚智能音箱停止后續運營服務。自2023年3月31日0點后用戶將無法再使用“叮咚音箱”APP激活綁定音箱,叮咚智能音箱所有智能語音功能及后臺云端資源、技能等服務將停服,停服后的叮咚智能音箱,大部分型號仍支持藍牙功能,部分型號音箱所有功能將無法使用。


(資料圖片)

(圖源:叮咚智能音箱)

作為國內市場最早誕生的智能音箱之一,叮咚智能音箱背靠著京東和科大訊飛兩大巨頭,在銷售渠道和語音技術方面自出生便占得先機,更一度占據了中國智能音箱市場近2/3的市場份額,可謂是昔日的領軍者。然而正是這樣一個充滿著輝煌過去的品牌,如今卻落得一個停服下架,黯然離開市場的結局。

如此來看,智能音箱的生意,真的做到頭了嗎?

昔日的輝煌

如今回頭望去,叮咚智能音箱的誕生,正好切中了一個“天時、地利、人和”的絕佳時代。

2014年11月,Amazon CEO杰夫·貝佐斯低調推出了全球首款智能音箱Amazon Echo。當時的貝佐斯尚未走出Fire Phone失敗的陰影,因此并未給Amazon Echo舉辦發布會,讓他沒有想到的是,Amazon Echo一經上市便很快在美國走紅,短短兩周內出貨量就突破百萬臺。

(圖源:Amazon Echo)

Amazon Echo的成功案例,讓國內市場看到智能音箱的未來。于是乎,在亞馬遜推出Amazon Echo四個月后,國內電商平臺的領導者京東和國內語音技術的領導者科大訊飛便率先嗅到了商機,成立了當時國內唯一一家專職打造智能音箱的公司——靈隆科技。

同年8月,靈隆科技正式推出了初代叮咚智能音箱,成為了中國智能音箱產業的先行者。

(圖源:初代叮咚智能音箱)

從產品面上看,除了高達798元的售價“特別”昂貴以外,初代叮咚智能音箱其實并沒有什么特別之處。作為智能家居的交互入口,京東微聯這個生態體系的限制,使其無法獲得比較理想的智能家居體驗;作為一款可以語音交互的智能音響,叮咚智能音箱的語音交互能力尚可,但是音質表現非常一般。

從時間線上看,初代叮咚智能音箱絕對是國內智能音箱的早期代表產品。要知道,目前國內市場的御三家里,天貓精靈是阿里巴巴在2017年7月5日發布的,小米旗下的小愛同學發布于2017年7月26日,直到2018年6月小度智能音箱誕生,百度才正式加入智能音箱的角逐。

換言之,叮咚智能音箱相比阿里的天貓精靈、小米的小愛同學、和百度的小度音箱足足早了兩年有余。

(圖源:小愛同學)

如果說在當時跟進國外最新發展趨勢,是謂“天時”;國內智能音箱市場是一片藍海,此為“地利”;那么有中國最大的3C數碼電商平臺、以及科大訊飛過硬技術的加持,則是“人和”。

憑借著“天時、地利、人和”,靈隆科技與叮咚智能音箱成為了15-17年國內智能音箱市場的霸主。根據當時的市場調研數據顯示,2015-2016年間,叮咚在國內智能音箱市場的市場占比一度高達65%,稱其為“上半場”的帝王也不過分。

遺憾的是,叮咚的成功建立在一片沒有競爭對手的市場里。根據GFK市場調研數據顯示,2015年中國智能音箱市場出貨量僅為1萬臺,2016年則為6萬臺,這意味著叮咚智能音箱在前兩年時間里的總體出貨量到不了10萬臺。

(圖源:GFK)

與此同時,隨著阿里、小米和百度三家廠商的先后入局,智能音箱市場在2017年迎來了前所未有的爆發。幾家頭部廠商通過補貼策略,迅速推高了智能音箱的普及率,天貓精靈更是以99元的售價率先突破了百萬銷量,成為了彼時智能音箱產業的一匹黑馬。

而叮咚的下滑,也從這一刻拉開了序幕。

轉眼間落魄

對于叮咚而言,2017年似乎成為了他們待在一線隊伍的最后一年。

隨后的2018年,成為了智能音箱的普及元年。從小米的小愛同學、阿里的天貓精靈,到新入局的小度智能音箱、喜馬拉雅的小雅音箱,數十個品牌加入到混戰中,掀起了史無前例的價格戰,將國產智能音箱的價格不斷推向百元時代。

(圖源:喜馬拉雅)

作為對比,當時叮咚產品價格普遍高出一個檔次,這也成為了他們面臨的第一個問題:本身產品定位高,價格相對昂貴,要是加入價格戰的話,那么京東和科大訊飛必然要掏出數額不低的一筆補貼。從業內分析人士劉博的說法來看,補貼資金不足最終也成為了叮咚智能音箱失敗的關鍵。

除了價格以外,叮咚當時存在的另外一個問題在于“內斗”。根據一位智能音箱業內人士接受采訪時曾表示,“盡管京東是靈隆科技的大股東,但是涉及戰略布局、語音技術、營銷模式、補貼方式等,京東和科大訊飛存在不少分歧,這導致決策難資源匹配不到位,而在智能音箱市場競爭激烈的當下,這一弊端進一步顯現出來?!?/p>

在種種負面要素的影響下,叮咚的表現最終一落千丈。根據Canalys公布的數據顯示,2018年第一季度,阿里巴巴的天貓精靈以110萬的出貨量位居中國第一、全球第三的位置,小米智能音箱占據35%的市場份額,而由科大訊飛與京東共同推出的叮咚智能音箱僅剩下2%的市場份額。

要知道在這個時間點,小度智能音箱還沒有誕生。

(圖源:Canalys)

最終,隨著產品表現一再下滑,京東和科大訊飛在2018年末正式分家。

分家過后,科大訊飛不但推出了自家的智能音箱產品,還推出了iFLYOS智能音箱解決方案,繼續為中興、中國聯通等廠商提供全套智能音箱方案支持;至于京東這邊,則選擇不再與科大訊飛合作,推出京東自有品牌京魚座,盡管早已不是那個曾經的業界霸主,但是依然繼續在智能音箱行業里掙扎著。

如此看來,叮咚在2018就死了。

不過,盡管不再有新品推出,但是京東依然為叮咚保持了數年的服務。直到去年12月,有小紅書用戶發現自家叮咚智能音箱APP已經停服,APP內的內容也沒有了。至此,叮咚智能音箱才真正成為了榆木疙瘩,還留著的用戶,也只能拿來當手機電腦的藍牙音箱使用了。

(圖源:小紅書)

ChatGPT或成新變量

事實上,叮咚的落幕,不過是如今智能音箱市場的滄海一粟。

前段時間,國際知名數據機構洛圖科技發布了最新的《中國智能音箱零售市場月度追蹤》報告。報告表示,在經歷了三年極速狂奔期和兩年大疫調整期后,智能音箱已完成初輪用戶普及,數據顯示,2022年中國智能音箱市場表現欠佳,總銷量為2631萬臺,同比下降28%;市場銷售額為75.3億元,同比下降25%。

(圖源:洛圖科技)

是的,整個智能音箱市場已經進入了發展的瓶頸期,處于市場領先地位的谷歌、亞馬遜,都在裁撤自己的音箱產品團隊,谷歌在2020年12月拿掉了大尺寸的Home Max、2021年12月停售了曾登頂全球最暢銷智能音箱的Home Mini;鮮有短生命周期產品的蘋果,也在2021年3月宣布初代HomePod正式停產。

事實上,我們不難發現,智能音箱發展到現在,盡管在內容服務、智能家居、語音交互等層面都取得了一定的進步,但是它的變革性與創新性、產品體驗其實遠遠沒有達成用戶對該類產品的預期。如今市場增勢已經難復當年盛景,莫非智能音箱的路真的走到了盡頭?

(圖源:蘋果)

當然不是,放眼未來,智能音箱依然能給我們帶來不錯的想象空間。

我們必須承認,目前智能音箱在語音交互層面依然不夠成熟,正如雷科技此前撰寫《ChatGPT該給語音助手們補補“智商”了》一文中提到的那樣,不管是Siri還是小愛同學,大部分使用過語音助手的用戶大概都同意,它們肯定不算聰明,甚至交互起來非常別扭。

語音交互體驗不佳,用戶自然用起來的興趣就不大了。

然而,ChatGPT的突然出現,給行業帶來了希望。這類大型自然語言處理模型,恰好能解決傳統語音助手“無法理解前后語意,長句識別不夠準確”的問題,能為語音交互提供更好的準確性、擴展性、連貫性,讓機器理解人類語音指令的能力,實現指數級飛躍。

正因如此,借助ChatGPT來優化語音助手的設想,確實存在著較高的可行性。如果真的能讓語音助手接入ChatGPT,那就能讓智能音箱主動分辨用戶是否在和自己交流,并和用戶隨時隨地展開自然交流。讓用戶愿意去和智能音箱交談,也讓智能音箱成為用戶日常生活或工作中,真正高效智能的助手。

事實上,有開發者已經這樣做了。在全球最大的代碼托管平臺Github上,就有開發者嘗試將ChatGPT接入小愛同學,只要用戶完成部署,所有喚起小愛同學后,以「幫我」開頭詢問的問題都會自動以文本形式發送一份給ChatGPT,而ChatGPT 生成的文本則會被小愛同學通過TTS(語音合成技術)進行語音回答。

(圖源:GitHub)

從開發者的演示顯示,整個過程足夠流暢,實際回答也遠超小愛同學原本的“智力”水平。

不過,這個項目只是個人開發者的嘗試,這也意味著目前接入ChatGPT的小愛同學只有聊天能力,如果你將全部對話都接到ChatGPT,那么智能互聯的功能就相當于全廢了,比如定鬧鐘、播音樂、控制iot設備等。如何讓ChatGPT在聽得懂人說話的同時,能夠去幫助人們做事,才是改善智能音箱使用體驗的關鍵所在。

想要實現這一切,還得等到大廠親自下場。亞馬遜目前依然有近萬名員工從事與Alexa相關的項目開發;谷歌一直在探索基于AI技術的交互可能;百度則在3月16日公布“文心一言”的測試計劃,百度創始人、董事長兼CEO李彥宏表示,未來將在所有業務中全面集成文心一言,語音助手小度也將進行深度集成。

(圖源:文心一言)

當然,按照百度此前的規劃,文心一言要在稍晚時間才能全量上線,距離小度全面接入文心一言更是需要一段時間,但它依然揭示了各大廠商對AI技術的關注與重視?;蛟S在不遠的未來,我們每個人都能擁有一個數字語音助手,就像《鋼鐵俠》里的賈維斯那樣。

到了那時,智能音箱必將迎來下一次“爆發”。

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責任編輯:FD31
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